Считается, что история шахмат насчитывает не менее полутора тысяч лет. Первая известная игра-прародитель, чатуранга, появилась в Индии не позже VI века нашей эры. Окончательно правила были стандартизованы в XIX веке, когда стали систематически проводиться международные турниры.