Слово антикварный наверное слышали все. В переводе с латинского оно означает старинный, редкий. Часто оно употребимо со словами антикварный инструмент, антикварная мебель, посуда, драгоценности, картины, другие предметы, но мало кто знает, что существуют также и антикварные книги.

Высокий интерес публики старинные вещи вызывали еще со времен античности, спрос на эти предметы пользовался большой популярностью и ценностью на рынке. Так появились антиквары – люди торгующие антикварными изделиями. Антикварная книжная торговля, является составной частью книжной торговли.

Антикварные книги - предмет созданный в другие исторические эпохи имеет огромный историко-культурный, художественный и научный интерес. К таким изданиям относятся с особым трепетом. Реставраторы проводят над ними кропотливый труд - восстановление страниц книги. Хранят их в особых футлярах и помещениях. Чем старее книга, тем точнее должна быть выдержана температура и влажность помещения.

Такие книги являются достоянием истории, их можно встретить в музеях, национальных библиотеках или на полках коллекционеров старины. Феномен коллекционирования сопровождает человека на протяжении длинного исторического периода. Всегда существовали и будут существовать люди, которым интересно собирать, которые увлечены самим процессом собирательства. Коллекционирование и антикварная торговля, которая возникает, как следствие коллекционного интереса человека к предметам старины - это две стороны одной медали.

Редкость антикварной книги заключается в частоте появления ее на рынке. Часто появляющаяся в продажах книга не является редкостью. За действительно ценные экземпляры коллекционеры соревнуются, кому удастся первым совершить покупку, и разыскивают такие экземпляры.

Редкость книги может быть вызвана разными причинами. Бывает малое количество тиражного издания того или иного экземпляра книги. Бывает экземплярная редкость, связанная с определенным экземпляром книги.

На рынке России, редкими считаются книги изданные до кончины жизни Петра I, это 1725 год. Книги этих годов рукописные, отличающиеся от нашего поколения не только шрифтом, но и размерами, каллиграфией, бумагой, особым искусством оформления страниц, а в качестве переплетной основы могли использоваться тонкие доски. Первая печатная книга в России появилась в 1564 году.